La barba è l’insieme dei peli, dalle guance al collo, la cui apparizione segna nell’uomo il passaggio dall’adolescenza alla virilità. Rappresenta uno dei caratteri sessuali secondari maschili. In molte culture la barba rappresenta un vero e proprio elemento di espressione esteriore della dignità virile (come ricordano anche espressioni del tipo “l’onor del mento”). In altre la barba è indice di maturità e invecchiamento, per cui viene regolarmente tagliata.